Habitantes exóticos de nuestra isla

La Isla de los Estados aloja un gran número de aves y de mamíferos marinos a lo largo de sus costas, pero no posee mamíferos terrestres nativos, a excepción del ratón de los guindales. Sin embargo debido a varias introducciones accidentales o intencionadas hoy la isla posee ¡7 especies de mamíferos exóticos! Entre ellos se encuentran dos grandes herbívoros: la cabra, que fue introducida en 1873 por Luis Piedrabuena; y el ciervo colorado, que en 1973 fue introducido por el Gobierno argentino. La invasión de estas especies es una de las mayores amenazas para la biodiversidad, ya que actúan como modeladores del paisaje de la Isla a través de distintos mecanismos como el pisoteo, la dispersión de semillas y el sobrepastoreo; probablemente ejerciendo un efecto negativo en el carancho austral, el pingüino penacho amarillo y otras aves que utilizan los pastizales de Tussock o la vegetación costera para hacer sus nidos. Recientemente el laboratorio de Ecología y Conservación de Vida Silvestre (CADIC-CONICET) está evaluando el estado actual de estos herbívoros y el impacto directo que tienen sobre la vegetación de la isla, el cual es aún desconocido, con el objetivo de contar con las herramientas necesarias para elaborar los planes de manejo de estas especies introducidas.

Autora: Lic. Amira Salom