Ushuaia: Destino de cruceros

Ushuaia es destino de cruceros desde principios de siglo XX, cuando las compañías navieras comenzaron a ofrecer los canales fueguinos como parte de sus itinerarios. Esto fue posible gracias a la conjunción de factores como: la intención por parte de las empresas de incluir nuevos destinos, el interés de los turistas por conocer lugares distantes y realizar actividades relacionadas con la naturaleza y la inversión realizada en la ciudad para responder a esta actividad. Así, Ushuaia y sus alrededores se han convertido en un destino singular en los itinerarios de los cruceros que recorren el hemisferio sur, particularmente, Sudamérica. La temporada se extiende de octubre a abril, momento en el que la ciudad recibe una gran cantidad de embarcaciones, desde barcos pequeños con capacidad para 100 pasajeros aproximadamente, hasta los buques de gran porte que pueden trasladar más de 3000. El puerto cumple distintas funciones según la necesidad de cada buque, siendo puerto base, de escala o de inicio/fin de itinerario. Cuando los cruceros arriban a la ciudad, recala entre 6 y 10 horas promedio y es ahí cuando los cruceristas aprovechan para realizar actividades, recorrer la ciudad y disfrutar de sus atractivos. Según datos del INFUETUR (2016) durante la temporada 2015/2016 del gran número de visitantes que tuvo Ushuaia, el 38% fueron cruceristas. De este grupo, según reportan Jensen y Vereda (2016), se pueden distinguir dos tipos de visitantes: por un lado, los visitantes antárticos quienes embarcan y/o desembarcan en el puerto de Ushuaia (puerta de entrada del turismo marítimo antártico) englobando el 35% de los cruceristas. Y por el otro lado, aquellos que realizan la visita como parte de un viaje más largo por Sudamérica, que representan el 65% de los visitantes y que incluyen los visitantes a bordo de cruceros regionales cuyos itinerarios se especializan en el área del Estrecho de Magallanes, Canal Beagle y Cabo de Hornos. Su posición estratégica y las condiciones de infraestructura permitieron que se inserte como parte del recorrido implementado por los cruceros turísticos y dentro de los puertos consolidados para el desarrollo de esta actividad que presenta el país. Los cruceristas encuentran en Ushuaia un destino especial caracterizado por su belleza paisajística y su imagen de “fin del mundo”, considerándola única en el itinerario.

Autora: Lic. Carolina Cohen  

Proyecto de investigación y desarrollo tecnológico-social: La competitividad de Ushuaia como puerta de entrada marítima del turismo antártico. Posibilidades para el desarrollo a partir de la especialización del destino (PI UNTDF A 6/2016).